{Big Issue Taiwan} Alchemy綠得閃閃發亮

發現Alchemy這個這個澳洲手作品牌時,內心的驚豔真是非同小可,最先被吸引到的,是設計師清新有靈氣的攝影,將手作品項襯得個個吸睛,再逛個幾圈,發現手作品項從項鍊、芳療滾珠精油到編織藝品,不拘一格,充滿個人色彩,一一點入詳閱文字介紹,深深被設計師對於有機永續環保相當徹底的執著實踐所折服,我迫不及待提出採訪邀約,訪談結果證實我的直覺無誤,Alchemy創牌手作設計師Belinda Evans,是一個從裡到外,從個人到品牌經營都綠得閃閃發亮的精彩人物。

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而Alchemy的故事得從Belinda的成長背景說起,她來自一個手作家庭,媽媽是一流裁縫,祖父擅長以拾回的漂流木打造傢俱,祖母一手包辦全家編織冬衣,總是自製傳統香草保健良品,家裡泰半以上物件都是生活裡順手取材的創作,個個手藝高超,同時造就出勤儉樸實的家風,在這樣環境長大的Belinda,耳濡目染精於環保手作,是掛保證的結果。

雖然家裡創意創業人口不少,但Belinda從未認真思考過自創品牌,她有一份至今仍樂在其中的工作,主要透過於舉辦一些有趣的活動如服裝秀、手工藝課程、腳踏車巡禮、都市蔬果植栽等,鼓勵在地社區居民過更靠向永續環保光譜的綠生活。是一直到她幫自己和親朋好友特製的手作用品小禮,不斷接收到詢問下單訊息,她才順手推舟成立Alchemy。

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設計有生活,生活有設計,對Belinda來說,是很恰如其份的形容,過著規律中自有其節奏步調生活,每日必修冥想、瑜珈,喜食新鮮蔬果,黃昏散步採花,順手撿拾手作材料,發自內心享受著生活裡的平凡幸福,這一切都真摯如實地反映在她的手作設計中,大自然無疑是她最大的靈感來源。「以最新的編織藝品為例,那是去年長時間在澳洲各地旅行,看遍雨林、大海和沙漠地景,在當地收集到的素材或一路拍攝照片所受到的啟發所創造而成。」Belinda分享她最新創作的歴程。

無疑的,對如信徒般過著樂活有機生活的Belinda來說,如何在創作和生意經營各個面向一以貫之自己減少地球負擔的原則,至關重要,她儘可能撿拾回收設計所需用的素材,尤其是木頭和織線,當她不得不另行購買材料時,會優先選購二手、回收或再製的品項,如果一定非買新的不可,永續天然手工製是第一選擇,「我的永續環保教育訓練工作,讓我有機會和各行各業有相同理念的人對話,對我在選購優質素材時,助益甚大。」除了設計素材上極講究,經營面向上,她也做到工作室使用百分百再生能源、將不必要浪費降到最低(如重覆使用、回收或捐出多餘物腹^、使用二手設備工具、固定植樹來平衡旅行和郵寄商品所帶來的溫室氣體排放量等。

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每個人對這個世界都可以帶來正面或負面的影響,端看個人選擇,而Alchemy是Belinda盡一己之力傳遞善美的具體實踐。她不只期盼自己的設計可以為使用者帶來喜悅,也希望刺激大家對資源再利用的思考,甚至撕掉一般人對環保設計品貌不驚人的成見標籤,讓大家體認,其實用環保回收素材製作的設計,也可以和其他產品一樣實用且氣質出眾。也許是這樣的出發點,Belina全心投入並熱愛著經營Alchemy,享受從設計、製作到寄出商品的每一個環節,認識來自世界各地同好及創作者,是最大的意外收穫,如果真要挑剔,唯一令她沮喪的地方就是,有太多點子想實現,時間似乎永遠不夠用。

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環保節源,Belina這麼說:
舉手之勞做環保一點也不是口號,一點一點慢慢來,野心別太大,如果是新手,更留心思辯的消費購物是個很好的起點。以下是考量小步驟:
1、先想想看是否真的需要,有無可能租借或修理舊物?
2、決定購買,請買荷包所允許最優質的選項,使用壽命長等於精省。
3、考慮買二手,降低生產新品同時避免舊物淪落丟棄木廢物場的命運。
4、買手工產品,可以和設計人產生連結,並得知使用素材來源。
5、買在地品項,減少運用哩程,支持在地經濟。
6、當一件物品過了使用期限仍完好如初,不妨試著為它找到主人,或者將它重新改造成可以利用的新品。

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