舊金山灣,酗咖啡的好所在

Blue Bottle Coffee

先聲明,我不是咖啡達人,也不曾酗咖啡成癮,但這改變不了,我是那麼迷戀咖啡香氣的事實,每天早上,我總是刻意賴床,等著另一半行禮如儀的完成磨咖啡豆,注水,按下開關的泡咖啡儀式,如果這輩子有什麼是他永遠的信仰,那大概就是咖啡了吧!「我不相信神, 我只相信咖啡。」我幾乎可以想像他這麼忠貞不二地宣示著。 約六十秒後,機器將發出清脆悅耳的嗶嗶聲響,我這才施施然地穿上晨褸起床,趕赴著享受那滿屋子,儼然像被舊金山仲夏晨霧般濃密的咖啡香所充塞的幸福氛圍裡。

迎著咖啡霧氣,我用瑜珈的方式,深呼吸,讓新鮮上市的咖啡香氣灌飽我的肺葉,繼續長驅直入抵達腹部,一二三四,再來一次!我真的很懷疑,是不是咖啡香氣裡,就含有激勵人心鼓舞士氣的咖啡因?要不,為什麼,只要一聞到咖啡香氣,就立時覺得人生高唱貝多芬的歡樂頌,走進咖啡館,就彷彿坐上時光機,降落在一個只有歡聲笑語的烏托邦?我必需承認,就算戒得了咖啡,也戒不了對咖啡香氣的迷戀。

紐約布魯克林有個手工調香師Christopher Brosius,開了一家玲瓏小巧名叫CB I Hate Perfume的香水實驗室,專門調製生活裡捕捉到的氣味,像《In the Library》裝封著古董書扉頁間流動的味道;《 Winter 1972》採擷著冬日冷冽白雪和銀星的氣息,每一瓶香水像一首詩,一首對常民日子最詩意的歌頌,他接受量身訂作個人香氣,也許有一天,我會請他替我調製一瓶夢想中的咖啡甜點舖香氛,無時無刻相偎依,緩解我對咖啡香氣的渴。

無論如何,我還是要上咖啡館的,不管是街角的小店,Bakery、 Peet’s,甚至沒什麼個性但卻令人安心的Starbucks,不管自己是否來上一杯,我都不介意上門,逐咖啡香氣而居,大概就是這麼一回事兒,當然,除非永遠保持距離,否則一再被挑逗的下場,有一天總是要出軌的,就算要破例沈淪,也一定要慎而重之,一切讓步,都要有等值的回饋。

Blue Bottle Coffee

在現下的舊金山灣區,對拿鐵忠貞不二的我,心目中沈淪首選咖啡舖四大天王為:Blue BottleFour Barrel CoffeeRitual CoffeeBarefoot Coffee,這四家舖子既有自個兒的同名咖啡屋,也有專屬烘焙機伺候來自世界各地的好豆子,公平交易及有機是共享的標竿,店主個個都是熱血coffe geek,各家舖子也有著專屬獨特的氣質調性。當然,灣區好咖啡品牌不只這四家,像Sonoma起家的Ecco,堪稱有機小量烘焙的始祖,而來自 Healdsburg 的後起之秀Flying Goat Coffee也打出相當名氣,可惜Ecco至今尚未有自家咖啡屋開張,而Flying Goat位於酒鄉的基地,離我太遙遠,至今尚無緣品嚐,最近奮起的新銳是De La Paz Coffee(目前只賣豆),百分百永續環保不說,他們竟然以腳踏車分送市區客戶的咖啡豆,在舊金山遊樂場雲霄飛車般的街道,光是這點就叫我萬分折服。

我的咖啡四大天王,從地理位置看來,分別位於東灣舊金山市Mission區及聖荷西,也差不多涵括了我較常出沒的活動範圍,剛移居灣區,差不多是Blue Bottle剛嶄露頭角,曾郵購過其豆子, 強調現烘四十八小時內寄達的標準,果真不是蓋的,每每收到豆子那日, 咖啡豆香氣總像煙火似地從郵箱裡四溢飄香,喝來也是溫醇順口,從此對他一喝鍾情,加上在美國喝到的第一杯完美拿鐵,也在Blue Bottle位於Noe Valley小巷裡的小店舖,由老闆親手調製,對他自有另一份不同的感情,幾年下來,Blue Bottle慢慢從巷道裡農夫市場上的咖啡攤位擴張成有數家店面的規模,前陣子,位於Mint St.旗鑑店Blue Bottle Cafe開幕時,那台要價二萬美金的塞風咖啡機,幫Blue Bottle爭氣地掙得了東西兩岸報紙,紐約時報與舊金山紀事報的美食版版面,藍瓶子自此再也不是舊金山灣區人的獨愛,那陣子新聞熱度稍微平息後,我上門瞧個究竟,位在破落區邊緣的咖啡店空間,白牆木桌玻璃櫃,氣質雅致,空氣飄香,不免俗地,我還是點了最愛的拿鐵,依然如同記憶中那般溫醇甘香,大喜,舊愛不堪回味景況,最令人難消受。幾天前,為了採買麵包袋,上了Ferrybuilding Marketplace一趟,驚喜發現Blue Bottle終於堂堂登門入室,在舊金山的美食地標裡有了一席之地,真好,以後不管何時來,都有藍瓶子的咖啡相伴。

Ritual Coffee

Blue Bottle Coffee之後,位於Mission區的Ritual Coffee,則是第二家讓我芳心默許的咖啡舖,忘了是打哪兒聽來的流言,得知Ritual Coffee的存在,心念著想一嚐其味,一日,偕同是Foodie的Alice進城尋味,Ritual的拿鐵果然不負我們迢迢奔來,別的咖啡不敢誇言,不論到哪兒都認定拿鐵的我,心裡自有一把評尺,上好豆子是基本門檻,拿鐵美味真正的靈魂在Barista,一如同樣一份食譜,就算張羅來等質的食材,不同廚娘仍可能割烹出滋味岐異的菜餚,對我來說, 養眼的latte art是第一印象, 一個希望被認真看待的Barista, 把拉花練好是不可馬虎的功課, 飲入口,奶泡與咖啡的比例要勻等, 亦即奶泡細緻綿密之外, 過於厚重或稀薄, 都是大忌, 最後當然就是咖啡入得喉舌之後的順香得宜。

說到這兒, 讓我想起一則咖啡插曲,前陣子, 自家附近的紅木城小巷轉角, 有天忽忽豎起了手寫「有機咖啡」的招牌, 雖然打心裡不相信, 一介美食沙漠紅木城, 能有什麼樣成材的咖啡店開張, 耐不住懸疑,帶著一半狐惑一半好奇, 終究還是上門一探, 初見吧台後,狀似路人甲的Barista, 簡直當場想調頭走人, 強忍住衝動點了拿鐵, 趁著等咖啡空檔, 隨口和女店主Chris攀談一陣, 原來店裡用的是Ecco的豆子, 對於我竟然聽聞過, Chris大表驚奇, 拿到咖啡,一坨烏雲般的奶泡,哪有什麼拉花啊!我強自鎮定的小啜一口,這是哪門子拿鐵,最可怕的是,在Chris充滿期待的注視下,硬是把那一口披著拿鐵外衣的怪味飲料面帶微笑地吞下肚,然後奪門而出。Good God! 換個像樣點的Barista再說吧!好幾次在Whole Foods探買瞥見Chris時,我都好想這麼對她說。

Barefoot Coffee

話說Ritual的拿鐵固然令人驚豔,不過,店家空間我並不太欣賞,整個店被一大批帶著筆電就這麼一屁股賴定了的紅男綠女占領了,想要覓個位子單純品賞的咖啡客無容身處,饒是可惜,初次驚豔後,提不起勁再上門,或許是有緣,再次相會,是在我私愛的舊金山知名園藝店Flora Grubb, Ritual在一片綠色欣榮的裡頭,占據了一角,賣起了咖啡,而且堂堂擺了台Clover咖啡機,盈室的魔幻香氣,讓拈花惹草的客人們,不由自主地放緩腳步,著魔似地掏出錢包,誰說不是無敵天作之合呢?

就在我仰天長嘆:為何好咖啡都在城裡時,彷彿回應我的召喚似的,Barefoot Coffee來到我的眼前,迫不及待迎上門,棲身在一排像火柴盒般制式店家裡的Barefoot Coffee,極之不起眼,但走近身一拉開門,前腳還不及跨入,撲面而來的香氣,儼然像在我耳際細語呢喃:「這裡的咖啡不會讓你失望!」結局果真如預言,這家從掛著獨立藝術家畫作,斑駁陳舊的拼湊桌椅隨興擺設,一面牆上排放販賣自烘公平交易咖啡豆和幾款茶,非常不聖荷西的嬉皮味咖啡舖,自此成為我下南灣時的解癮基地之一,除了買豆子喝拿鐵之外,不愛花式調味咖啡的我,在這裡也破例,點了Barefoot人氣超旺的獨家特調Voodoo,怎麼說?叫 Voodoo不是沒有道理的,一入口就完全地傾心,這個以椰香煉乳為基底,混合espresso調配出的花式拿鐵, 味道神奇地合諧美妙,而且,這款咖啡極能喝出Barista的詮釋和功力。每每只要有朋自遠方來,我總愛領著他們來這兒品品這僅此獨有的咖啡味,不消說,佳評如潮湧來。

Four Barrel Coffee

咖啡的口袋名單,至此收集了三家,也儘夠了,不過,聽聞Ritual Coffee創店人之一獨立門戶,亮出Four Barrel Coffe的招牌,期待指數仍不由自主地飇高,擇了良辰吉日上門試味,滿意超出預期,拿鐵完全符合我的好味指標,上門那時,店裡猶然用的是來自奧勒岡州波特蘭號稱美國咖啡第一把交椅的Stumptown Coffee(去年夏天的波特蘭小旅行時領教了,店的氣氛和咖啡兩者皆上乘,無怪乎在去年底進軍紐約,有機會值得前往品評)的豆子,最近Four Barrel自家烘焙配備才開張,正式加入自焙豆子的究極舖子之列,豆子好Barista,咖啡之美味自不在話下。

但叫我拍案驚奇的,是Four Barrel反咖啡舖主流之道而行的作法,謝絕糖漿或各式添加物,乳品也僅限全脂牛奶與豆奶兩種,店裡選單上的品項,一如佛羅倫斯和米蘭的咖啡舖,一切回歸純粹咖啡基本面,店裡擺了兩台義大利進口手工打造,有espresso世界裡的法拉利名號的La Marzocco Mistral,挑高開放工業氣息濃厚的空間,不見沙發,椅子刻意選了不宜久坐的款式,最出人意表的是,沒有wi-fi,真是令人激賞的好性格,不過的確有不少人質疑,在這個數位年代,在Mission區,這樣的堅持壽命有多久。我倒認為,舊金山絕對有足夠的咖啡癡支持這樣理想性濃厚的店家。更何況,店裡更引進了咖啡的好朋友—由甜點廚師Sara Spearin開業主持的Dynamo甜甜圈的進駐,咖啡客的心,不被牢牢地收買也難。

感謝,有這些美好咖啡舖的存在,讓縱橫灣區的南征北討,都充滿著幸福的期待。

(本文曾刊登於樂多新文創線上誌)

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