大隱隱於市的巷弄美味

我喜歡大宴,更熱愛小酌。
 
一逮著機會便細細研讀手邊搜羅而來的食評,餐廳的官網從廚師背景哲學到菜單食譜一字也不放過,盤算醞釀好陣子賞味日子並籌措預算,再執起電話完成訂位的儀式,當然偶而也會有未能如願的時候,像是位於Napa酒鄉,由美國名廚Thomas Keller坐鎮的French Laundry,總是以清冷急促的嘟嘟聲一把澆熄我的欲念,那訂位之難,大概得有日劇《一零一次求婚》裡男主角之百折不撓精神才能一償所願,不過訂位受挫是積累懸念的助力,也是上高級餐廳方能得享的特殊經驗,我將以上過程視之為品評名廚創意、追逐味蕾高潮的賞味過程的儀式,心甘情願無怨無悔。

可是如斯大宴,無論從荷包或脾胃健康觀點來看,都只能偶一為之,我必需坦承,一年三百六十五個日子裡,大部份的時候,我渴望的是,自己就手邊冰箱裡現有機純美食材打理的隨意菜色,或是穿梭在小鎮街弄,找家裝潢也許不講究,菜名盤飾也和炫沾不上邊,但是端出的料理確是極家常,能夠在一入口就撫慰人心脾胃的料理小舖,好整以暇坐下安享一餐平民美味。從東岸移居灣區年餘,我的私房愛店口袋名單隨時調整增刪中,以下三家,有舊愛也有新歡:
 
back a yard indoor

pudding

Back A Yard
地址:1189 Willow Rd Menlo Park, CA 94025
電話:650-3234244
 
衝著廚師Robert Simpson修業自紐約CIA(Culinary Institute of America, Hyde Park) 的來頭,抱著姑且一試的心情來到這位於Palo Alto邊緣地帶,高速公路出口邊,店裡僅能容下九人的小店,一嚐加勒比海料理的真味,這裡的菜單和裝潢同樣簡單,有Jerk、BBQ和海鮮風味組合餐及開胃小食三明治和沙拉及例湯甜點,號稱作法道地,以獨門調料醃漬入味後,再用文火烤炙的牙買加Jerk料理,著實令人驚豔,外皮香酥肉質軟而不柴,上頭的蒜味淋醬吃得出受亞洲料理影響的風味,附的紅豆米飯有股溫柔鮮香的氣息,很有種讓人低迴的韻味,而炸芭蕉和沙拉表現算是中規中矩,光是那Jerk雞腿主菜就已值回票價。其次,我要大加推祟的是店裡的酥炸水牛雞翅,有別於一般酸中帶辣的口味,這裡以石磨玉米粒碎(Cornmeal)和調味料調製的麵衣,神似台灣夜市小吃攤的炸雞口感,一口咬將下去汁液进散酥嫩交揉,絕對是現點現製才可能造就的口感。每隔一陣子就要犯上啃雞翅癮的我,終於找到味蕾投奔的歸宿了。最後不能免俗的點了道甜點賞味,要價才二點二五美元,不點有點對不住自己,女侍送來的甜薯布丁,上頭還點綴著細糖粉和薄荷葉,有著既紮實又綿密,散發異國香料氣息的風味又是和坊間有丁口感大異其趣。總之,這家迷你店舖當場再度讓我領略到,店不在大,有妙廚則靈的真義。

pho

Pho Y#1
地址:1660 E. Capitol Expy. San Jose, CA
電話:408-2741769

對於走口感清新擅用香草添增料理層次的越南料理,我一向甚具好感,但真正迷上Pho(越南牛肉河粉),是搬到灣區,在偶然機會下嚐到位於南灣的Pho Y#1料理之後,初次造訪是在一個夏日炎炎的午后,抵達店裡時,早過了用餐時間,店裡依然人聲沸騰,且舉目望去幾乎全是越南裔食客,據此種種研判,料理應該不差,坐定細讀菜單後發現,除了琳瑯滿目各式加長變化版本的Pho及飲料之外別無其他,嚐新的忐忑業已舒緩,專心致意於一種菜色,除了自信應該也要有點執念,在此情況下,要真做的差也挺難。點了慣常吃的牛肉牛雜河粉,除了辣椒、九層塔、芽菜和檸檬之外,還多了種像是越南當地產的香草,迫不及待隨意加入,才喝下第一口湯汁就被收買了,湯頭是自然而不做作的鮮香甜美,牛肉嫩河粉仍保有適口的彈牙感,第一次幾乎將整碗牛肉河粉收拾下肚,飽了胃囊,不顧已達八分的飽足感,喚來侍者上杯濃郁芳美的越式咖啡,仍像記憶中那般美味,不到十塊大洋就換來無價的幸福飽足感,你說划不划算?

Santorini

Santorini Wrap
Santorini
地址:753 Laurel St. San Carlos 94070
電話:650-6378283

比爾先生對於以各式麵皮捲裹起來的料理有種莫名的偏執熱愛,其中尤以希臘平民美食希臘捲餅為最,無論落腳何處,持續尋覓心目中的希臘美味捲餅是一定要的。最近一趟走訪探勘未來棲身處San Carlos時,在鎮上主要商店Laurel街,發現了以希臘小島聖多里尼為名的地中海料理食舖,二話不說馬上上門嚐鮮去,倆人各自點了Gyros捲和雞肉捲,前者以烤炙過的牛混羊肉,搭配生菜、蕃茄、洋蔥,佐以希臘經典小黃瓜蒔蘿醬汁(Tzatziki)為餡,後者則是以薄餅皮捲以燒烤先以調料醃製過的雞肉,搭配生菜、蕃茄、烤羊蔥和芝麻醬(Tahini),看起來平凡無奇的捲餅,入口的滋味卻令人擊節叫好,其要訣就在於新鮮食材調料保持著增一分太多減一分太少的完美平衡,洋蔥甜而不嗆、生菜嚼來咔滋鮮脆、肉夠入味質地也適中,最後扮演融合角色的醬汁和比市面上稍纖薄的餅皮,讓饀料一統為一。除了捲餅外,副菜是店內片薄自製的獨門馬鈴薯片,薄酥香脆,還灑了醋鹽調味,我只能說做副手實在太委屈了些。在二月冬陽陪伴下用完餐,尚未離去便開始盤算,將來要慢慢將開胃菜希臘沙拉、匹薩和晚上美味套餐等一一嚐遍……

Photos & Text by Min

註:本文濃縮版曾刊登於2006年3月31日星島日報美食版

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7 comments to 大隱隱於市的巷弄美味

  • 好羡慕你的舊金山生活,
    舊金山真不愧是我頗喜愛美西城市,
    看起來你的新居生活頗快活呀!
    之前在discovery的living頻道有看到牙買加料理,
    不過對你說的jerk料理很好奇,
    別怪我孤陋寡聞,這名稱我真的不懂,
    是什麼料理的統稱呢?

  • mom

    min
    你現在才開始迷上的「越南和粉」,可是支持我搬來西雅圖的唯一亞洲美食呢!
    西雅圖有許多的越南人,自然「越南和粉」多到像台灣的7-11一樣。
    比爾先生喜歡吃的希臘式麵皮捲,也是我的超愛。
    再來偏題一下,
    我還不太知道如何在我的部落格上作「友好連結」,
    雖然我的部落格參觀人數還是「稀稀落落」,
    除了謝謝你定期給我的鼓勵外,
    我會再研究一下,看看如何連結的。

  • 不知是肚子餓了,還是被照片給迷暈了
    怎麼口水直流,沒有停下的的趨勢
    palo Alto 這個令我走到快斷腿的地方
    原來也藏著令人不能自己的美食
    我想我會再有機會去的,一定要去嚐一下

  • Min

    給卡三,

    不瞞妳說,
    我以前也只聞其名,
    不知其味,
    去吃了又和廚師小聊一下,
    才有點小概念,
    Jerk算是牙買加料理,
    算是當地奴隸為了逃出西班牙僱主的掌控,
    逃到偏遠山區時為了求生而發明出來的一種料理,
    作法是以十餘種如青蔥, 洋蔥, 百里香, 肉桂等香料,
    混以特調果汁然後醃一段時間,
    然後再文火燒烤而成,
    因為低溫所以保留住甜美的汁液,
    外皮濃香而帶勁,
    裡頭的肉卻是多汁柔軟,
    我一吃就愛上了.

    後來才發現原來牙買加移民加上殖民的背景,
    其料理也受到中國菜的影響呢!
    難怪我覺得風味異中有同,
    而且我覺得Jerk料理感覺幾乎和咖哩一樣,
    主軸精神不變之下,
    大家都可以有自己的一套調味.
    有機會要試試.
    當然道地點的才好吃.
    那個料理不是如此呢!

    給mom,

    料理實在太博大了,
    我想我還沒試過的菜餚還多呢!
    越牛粉真的很棒.
    希臘捲也是.
    呀!我想各地菜色都有其優點,
    主要還在於烹調者的廚藝吧!

    老實說,
    我如果沒有比爾先生在一旁教戰,
    我大概也早就口吐白沫了吧!呵!
    妳真是惦惦吃三碗公唷!

    給Jalin,
    喚起妳的palo alto的回憶了,
    下次還有機會來,
    我再幫妳教戰一下,
    吃的我比較在行一點點啦!
    這裡的寶還很多呢!
    以後陸續介紹.

  • 越南河粉我也有去吃呢!
    真的非常好吃!而且湯頭喝完沒有味精的不適感~
    下次會去喝喝看咖啡

    灣區美食實在太多了
    而且我實在太喜歡吃漢堡了
    光是各式各樣的漢堡店就已經吃不完了

  • Min

    Dear celeste,

    妳也喜歡那河粉哦?
    下次去試試那家牙買家小店,
    真的很讚唷!
    喜歡雞翅的話,
    一定要試炸雞翅,
    絕對回味無窮.
    妳吃過哪家好吃漢堡呢?
    是呀!
    住灣區真幸福:)
    歡迎常來玩.

  • […] 3.正宗牙買加Jerk料理: 自從嚐過Palo Alto Back A Yard牙買加廚師Robert的Jerk料理之後, 簡直驚為天人, 再度體會到世界料理的奧妙廣大無邊, 香料層次滋味豐富, 外酥內滑軟嫩的Jerk雞肉料理, 讓我一吃上癮, 考慮買Jerk香料回家進行料理實驗。 […]

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